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Testimonio del estigma

POR S. KENNEDY-HILL. INTRODUCCIÓN POR MARIA MACAYA

El 1 de agosto, Saoirse Kennedy-Hill murió después de una larga lucha contra la depresión. Tres años antes había publicado esta carta en el periódico de su escuela secundaria en la que habla de su trastorno del estado de ánimo y del estigma que enfrentaba en la escuela. En la carta describe los efectos del estigma: la soledad, la incomprensión y su esperanza de que desaparezca. Esto, dice, ayudaría a las personas que, como ella, sufren enfermedades que no se pueden ver desde el exterior y cuyo estigma les enjaula en mundo de incomprensión y soledad.

Saoirse habla de la necesidad de que los estudiantes de este importante centro académico cambien su visión de los trastornos del estado de ánimo. Lo que dice es aplicable a todo tipo de centros: lugares de trabajo, escuelas, universidades y comunidades. En todos estos sitios el estigma se cobra su precio.

Os invitamos a leer esta carta y a ayudar a Radika en esta lucha contra el estigma: todos conocemos a alguien que padece trastornos mentales. Podría ser un amigo, un pariente, un conocido e incluso nosotros mismos. La buena noticia es que cada uno de nosotros tiene poder para cambiar las cosas, y todos juntos, aún más.

Enfermedad mental en Deerfield
Por Saoirse Kennedy-Hill (3 de febrero de 2016)

Cuando eras pequeño, ¿alguna vez tuviste amigos con los que tu madre te hizo pasar el rato a pesar de que tú no querías? Al principio, estos amigos vienen de vez en cuando, te confunden y te hartas de ellos. Con el tiempo, te acostumbras a su presencia. Y al final, cuando has pasado mucho tiempo en su compañía, casi disfrutas de tenerlos cerca.

Hasta el año pasado, esta era mi relación con mi enfermedad mental.

Mi depresión surgió en mis primeros años de instituto y estará conmigo para el resto de mi vida. Aunque la mayor parte del tiempo fui una niña feliz, sufría episodios de profunda tristeza que se sentían como si tuviera una roca pesada en el pecho. Estas luchas iban y venían, pero no me afectaron externamente hasta que fui estudiante de segundo año en Deerfield.

Todos sabemos que el invierno en Deerfield puede ser solitario, oscuro y largo. Empecé a aislarme en mi habitación, alejándome de mis relaciones y renunciando al trabajo escolar. Durante las últimas semanas de primavera, la tristeza me rodeaba constantemente. Pero ese verano después de mi segundo año, mi amiga la depresión rara vez aparecía y yo estaba agradecida por su ausencia.

Sin embargo, dos semanas antes de que comenzara mi tercer año, mi amiga regresó con intención de quedarse. Mi sensación de bienestar ya estaba comprometida y la perdí totalmente cuando alguien a quien conocía y quería traspasó gravemente mis límites sexuales. Hice lo peor que puede hacer una víctima, ​​fingí que no había sucedido. Fue demasiado e intenté quitarme la vida.

Regresé a la escuela en otoño de mi tercer año, pero me di cuenta de que no podía manejar el estrés que Deerfield representa. Fui a tratamiento para la depresión que sufría y regresé para el último año.

Volver a la escuela después de mi ausencia médica definitivamente no fue lo que esperaba. Vi un marcado contraste entre mi centro de tratamiento, un lugar lleno de personas conscientes y receptivas, y mi experiencia en Deerfield. Aunque mis amigos me apoyaron mucho, parecían ser los únicos que sabían lo que había sucedido en mi vida durante el año anterior.

El Dr. Josh Relin, Director de Asesoría en Deerfield, me explicó que las leyes federales diseñadas para proteger la privacidad del paciente limitan la información que se puede compartir en los lugares de trabajo y las escuelas. «Existe un fuerte cortafuegos entre lo que sucede en el Centro de Salud y los otros adultos en la comunidad debido a la HIPAA (Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud)», dijo. «Esta ley determina cómo la información de salud puede y no puede compartirse».

HIPAA fue diseñado para proteger la privacidad del paciente, pero en mi experiencia, me dejó muy sola.

No me importaba que los estudiantes pensaran que me había ido por un trastorno alimentario o porque me habían acosado, pero me preocupaba que mis maestros y tutores no supieran por lo que estaba pasando. A pesar de que fue útil para mí discutir mis luchas con las personas importantes de mi vida, todavía es incómodo y difícil para mí tomar la iniciativa. En el futuro, espero que el Centro de Salud se comunique con los estudiantes antes de que regresen de su ausencia médica para discutir cómo la escuela puede hacer que su adaptación a Deerfield sea menos difícil. Si me hubieran contactado, les habría hecho saber que quería que mis circunstancias fueran compartidas con mis maestros y tutores antes de regresar al campus: esto habría hecho mi transición de regreso mucho más fácil.

Deerfield es una de las principales instituciones educativas del país, sin embargo, nadie parece saber cómo hablar sobre enfermedades mentales. La gente habla sobre cáncer libremente; ¿Por qué es tan difícil discutir los efectos de la depresión, los trastornos bipolares, de ansiedad o esquizofrénicos? El hecho de que la enfermedad no sea visible desde el exterior no significa que la persona que la padece no esté luchando. He experimentado mucho estigma en torno a la salud mental en el campus de Deerfield. Como estudiantes, tenemos el poder de terminar con esto de inmediato. El estigma culpa a la persona que padece la enfermedad y la avergüenza de hablar abiertamente sobre lo que le está pasando.

Los maestros y estudiantes en nuestro campus pueden hacer todo lo posible para ser más conscientes cuando discuten problemas de salud mental. Si alguien dice que se siente deprimido, una buena manera de responder sería: «¿Qué otras cosas sientes?» o «¿Qué crees que ha provocado esto?”. Si no te sientes cómodo preguntando, entonces puedes decir: “No entiendo por lo que estás pasando, pero estoy aquí para ayudarte”. Con demasiada frecuencia, la gente habla antes de pensar y eso puede dañar la confianza en una relación. Si alguien confía en ti, trata de no decir: «Todo está en tu mente», o «relájate» o, mi favorito, «La felicidad es una elección». No, en realidad no lo es. Cuando estoy en un lugar realmente malo, hago mi mejor esfuerzo para rodearme de personas positivas y música alegre, pero con demasiada frecuencia siento que me estoy ahogando en mis propios pensamientos, mientras que todos los demás parecen estar respirando cómodamente.

Muchas personas están sufriendo, pero debido a que muchas personas se sienten incómodas al hablar sobre ello, nadie está al tanto de quienes las padecen. Esto hace que las personas se sientan aún más solas. Desde que hablé sobre este tema en la reunión de la escuela, han habido innumerables personas que se han acercado a mí, diciéndome que ellos también están luchando y les encantaría poder ser más abiertos al respecto. Hago un llamamiento a todos los miembros de la comunidad de Deerfield para que se presenten y hablen libremente sobre problemas de salud mental. Todos estamos luchando o conocemos a alguien que está luchando contra una enfermedad; unámonos para hacer que nuestra comunidad sea más inclusiva y cómoda.